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Peut-on gagner de l'argent avec LaTeX?

FIXME Le contenu actuel de cette page provient du LaTeX Ninja blog, avec l'aimable autorisation de son auteur, Sarah Lang.

Il est destiné à être traduit en français et adapté au style de la FAQ.

Experiences in the TeX/LaTeX community

This is the Twitter post where I asked fellow TeX lovers for their experiences to include in this post:

@latex_ninja: Currently working on a post on “How to earn money with LaTeX / building a career with LaTeX”. I would be very happy to learn about your experiences doing paid work related to LaTeX, #TeXLaTeX community!

Now I will sum up the answers I have received. But before I do: a big thanks to the #TeXLaTeX community – the friendliest and most helpful people ever!

Où et comment puis-je travailler en utilisant LaTeX ?

D'après le ton général des commentaires, il semble que la communauté – comme moi – pense que la façon la plus confortable et la plus sûre de monétiser ses compétences en LaTeX est dans un environnement universitaire où vous seriez amené à utiliser LaTeX pour la composition, sans que ce soit forcément l'objet principal de votre poste. Vous pouvez être amené à utiliser LaTeX de manière intensive – si vous avez de la chance et si vous recherchez les occasions de le faire – mais vous ne dépendez pas non plus entièrement de lui.

Il est assez difficile de travailler en tant que freelance en proposant uniquement LaTeX, à moins d'avoir de bons contacts dans un environnement où la composition en TeX fait partie de la vie quotidienne. Cependant, si vous aviez la chance de trouver un tel environnement, il est probable que vous auriez beaucoup de concurrence et que les personnes qui utilisent constamment LaTeX n'auraient de toutes façons pas besoin d'aide. Du moins, pas assez souvent pour que vous puissiez vivre de ce seul service. Des entreprises comme le-tex proposent non seulement LaTeX, mais aussi des services autour d'XML, InDesign ou MS Office. Il s'agit donc plutôt d'une gamme globale de services de composition et que d'une simple offre de prestations en LaTeX. Il y a cependant des indépendants qui utilisent LaTeX. Martin Sievers (du groupe d'utilisateurs allemand DANTE e.V.) m'a gentiment mentionné certains d'entre eux :

Martin Sievers, @TeX4Publication Jan 19: Companies like @letexml usually offer more than just LaTeX (XML, InDesign, Office). @TeXhackse, @speedata and @khzimmer2 could maybe tell you more on freelancing.

Il semble que les centres d'humanités numériques soient des endroits où les ouvriers utilisant LaTeX ont trouvé des environnements conviviaux où ils peuvent faire de leur passion une source d'argent (entre autres tâches). C'est assez logique. Étant donné que le développement de XSL-FO est arrêté depuis 2012 et que LaTeX se porte toujours aussi bien, il est normal de progressivement transformer les données des sciences humaines en LaTeX pour créer des documents imprimables. À cela s'ajoute le grand choix de possibilités et d'extensions utiles que LaTeX offre pour des besoins (à peu près) uniques aux sciences humaines (comme l'extension reledmac pour les apparats critiques complexes ou la composition de polices non-latines ou de caractères non-standards, par exemple).

À quoi ressemblera probablement le travail?

Ceux qui vivent de LaTeX disent qu'ils créent surtout des maquettes ou font du back-office. Les conseils que j'ai reçus n'étaient pas tous intuitifs pour moi, comme l'insistance sur le fait qu'il est important que vous soyez capable de discuter des solutions avec les clients. En effet, même si pour vous, la passion pour la composition et les aspects techniques de LaTeX sont au cœur de ce que vous imaginez, vous serez avant tout un prestataire de services. Un métier aux coutumes très particulières – comme le fait que votre client a toujours raison et que vous devrez lui donner le résultat qu'il souhaite, et pas seulement vous amuser à programmer ce que vous pensez être le plus élégant (ou le plus amusant). C'est un aspect que les gens ont tendance à oublier lorsqu'ils essaient de transformer leurs passions en emplois (ou déménager sur leur lieu de vacances préféré en tant qu'expatriés). Une fois qu'il ne s'agit plus d'un simple loisir, mais d'un véritable gagne-pain (ou de votre vie quotidienne), vous pouvez avoir un ressenti très différent du passe-temps que vous aimiez. La réalité ne sera peut-être pas le rêve que vous aviez imaginé. Êtes-vous sûr d'être prêt pour cela?

Si vous êtes conscient de ces aspects, que vous savez plus ou moins à quoi vous attendre et que vous pensez toujours que c'est une bonne idée, alors ça l'est probablement et vous devriez au moins essayer. Je vous expliquerai plus loin dans cet article la meilleure façon d'aborder la question.

En ce qui concerne la prestatation de services, le travail freelance en LaTeX ressemble beaucoup au travail typique des Humanités numériques: vous devez communiquer vos connaissances techniques de manière à ce qu'elles soient compréhensibles pour quelqu'un qui n'a peut-être pas ce bagage technique. Les clients peuvent avoir des idées ou des besoins très spécifiques, même s'ils ne sont pas conformes à ce que vous pensez être le mieux. Certains d'entre eux ne veulent pas de bonnes solutions, mais plutôt des solutions rapides, bon marché et sales. Si vous envisagez de faire du consulting LaTeX votre métier, il vaut être prêt à accepter cela. Même dans les humanités numériques, un domaine où l'on comprend généralement mieux une technologie comme LaTeX, les gens n'apprécieront peut-être pas sa beauté de la même façon que vous. La plupart des gens veulent juste que les choses soient faites, et rapidement, que l'outil soit beau ou pas.

Marei, @TeXhackse Jan 28

Another thing, Patrick also mentioned: There will be people just looking for cheap quick and dirty solutions. This is nothing a LaTeX-lover can enjoy. But this for money. Anyone will have to do this from time to time. […] I work with Universities generating corporate Design templates and automation mechanisms for technical documentation or business correspondation or contracts. Cool thing is, I can choose which projects I accept.

Certains d'entre eux précisent aussi que leurs projets sont moins axés sur le travail en freelance que sur l'idée générale de l'Open Source, qui consiste à diffuser une technologie qui en vaut la peine. Certains ciblent les personnes ayant une formation technique, qui utilisent déjà beaucoup LaTeX mais qui pourraient avoir besoin d'aide pour les détails, tandis que d'autres se concentrent sur l'apport de cette formidable technologie aux personnes qui ne font pas encore partie du «groupe cible» typique. C'est également ce que je fais avec ce blog: j'essaie de fournir un contenu intéressant pour ceux qui sont déjà des utilisateurs avancés de LaTeX et qui veulent s'améliorer, mais d'un autre côté, j'essaie de fournir des bases de départ pour un public qui n'est pas encore convaincu de l'utilité de LaTeX.

La commercialisation de vos services de composition ressemble beaucoup à celle de n'importe quel type de conception graphique en freelance (je suppose). Vous aurez un public cible assez restreint, mais les gourous disent toujours qu'il faut trouver sa niche. Alors peut-être que c'est ça. J'ai personnellement gagné de l'argent en créant des affiches avec LaTeX, par exemple. Le logiciel n'était pas une obligation, j'étais libre de produire le résultat de la manière que je voulais. Mais LaTeX est ce que je fais de mieux, alors c'est ce que j'ai fait. À cet égard, c'était comme n'importe quel autre travail sous contrat. Notez que contribuer au projet LaTeX ne vous apportera probablement pas grand-chose (financièrement parlant) puisqu'il s'agit d'un projet Open-Source.

Donc, pour résumer, «travailler en utilisant LaTeX» va du développement de vos outils basés sur LaTeX, au travail en tant que consultant LaTeX en passant par la création de maquettes. Maintenant, je veux poursuivre avec quelques conseils concrets sur la façon de s'y prendre.

Conseils pratiques

Trouvez un job où vous pourrez utiliser LaTeX, pas un où vous êtes spécifiquement embauché pour le faire

Intégrer LaTeX dans votre travail actuel peut être relativement aisé, en fonction de votre emploi. Ou bien choisissez un poste où il sera probablement possible d'intégrer LaTeX, puis bâtissez-vous une bonne réputation et peut-être obtiendrez-vous plus de travail impliquant LaTeX et serez-vous sollicité pour travailler officiellement avec LaTeX. Il sera beaucoup plus facile d'emprunter cette voie que d'essayer de se lancer directement comme freelancer LaTeX. Et, encore plus important, ce sera beaucoup plus sûr pour vous. Je ne vous conseille pas de quitter votre job actuel pour essayer de travailler dans un domaine où vous ne savez pas encore si vous avez vraiment un marché et si la demande est suffisante pour que vous puissiez en vivre.

Suis-je assez compétent pour effectuer un travail rémunéré avec LaTeX?

Si vous pouvez décrocher un emploi rémunéré en le faisant, je dirais oui. N'attendez pas d'être un «expert», car c'est un terme subjectif et vous ne vous sentirez peut-être jamais expert, même dans 10(nbsp)ans. Si vous voulez vous lancer, autant le faire maintenant. Au cas où vous seriez coincé dans un projet, vous pouvez toujours chercher ce dont vous avez besoin sur internet. Si vous êtes capable de chercher des informations en ligne, de les adapter à vos besoins et de les faire fonctionner, vous êtes prêt. Par ailleurs, si vous n'êtes pas encore certain de pouvoir facturer vos services, travaillez gratuitement sur 1 à 3 petits projets non critiques ni urgents. Cela vous permettra de vous constituer un portfolio et de gagner en confiance. Si les choses tournent mal, vous n'aurez pas à vous inquiéter outre mesure puisque vous n'aurez pas été payé.

De plus, je suppose que vous ne serez sans doute pas en mesure de décrocher un emploi rémunéré immédiatement. Commencer par un projet gratuit peut donc être une bonne solution. Cela vous permet également d'évaluer si le service que vous souhaitez fournir est réellement demandé. Si vous n'êtes pas sûr des compétences que vous possédez, ne proposez que ce que vous êtes sûr de pouvoir gérer et tout ira bien.

Commencez par un projet secondaire

«Testez» votre idée d'entreprise dans le cadre d'un side-project. Essayez de trouver une petite tâche rémunérée à accomplir. Ainsi, une fois que vous aurez décidé de commencer à travailler réellement avec LaTeX, vous aurez déjà des clients prêts à acheter. C'est le conseil que donnent la plupart des guides sur la façon de devenir freelance ou entrepreneur, et c'est un conseil sensé. Ne quittez pas votre emploi si vous n'êtes pas sûr de pouvoir vivre de votre nouvelle idée d'entreprise. Évaluez si l'idée vaut la peine de se lancer et recueillez des preuves objectives en obtenant un travail rémunéré. Voyez si vous aimez vraiment ce travail (même si vous aimez LaTeX, vous pourriez finir par détester le faire pour de l'argent et aux conditions du client). Commencez comme une activité secondaire et ne passez à autre chose qu'une fois que c'est rentable. Lisez Soft Skills de John Sonmez et le Software Dev Career Guide pour trouver plus de conseils sur la création de votre propre entreprise.

Some sample job descriptions from Upwork

Also, to get started freelancing, think about taking a few mini jobs on online freelancing platforms. For example, I found little jobs like this doing a quick Google search:

Looking for experienced developer who can automate latex converter from multiple source.

Convert word document (Mathematics study booklet) into LaTeX using a given template. I’m looking for a competent LaTex user who knows Mathematics as well.

There are around 10 documents that need to be converted into a LaTeX template.

Template is already made for you to use.

I have uploaded a sample booklet using the template and a sample content document (Bivariate Data). Each booklet can be anywhere between 10-40(nbsp)pages but some are already typed. Some are hand written. I need someone who has clean code. I require someone who can use TikZ and/or Pgf-plot so that you can draw diagrams neatly. Please don’t insert images.

Create print ready equations. Equations were created with Word’s equation editor, poor consistency. Please see a sample of an engineering book that contains many equations that were created in Word’s equation editor. I would like equations in the kindle and print file to look cleaner. I understand that there is software (GrindEQ) that can do this quickly. Ideally the whole file could be corrected at once wthe the equations remaining in their place within the text.

Help with citations in Latex. I have written an MBA thesis in Latex, using Overleaf.com. I need to follow the APA citation style, but I am having a problem doing so. […] I am also having a hard time indicating in my code how the citations for a website and their date of retrieval are to be shown. […] 3.(nbsp)While I initially, in the latex code, introduced single empty lines between each paragraph and the next, somehow these do not appear anymore when I compile my code. I must have made a mistake somewhere. I need these single empty lines back. […] The deliverables are as follows: 1.(nbsp)References that follow the citation style indicated in the above link. 2.(nbsp)Website references are to follow a certain style. 3.(nbsp)Introduction of single empty lines between each paragraph and the next. You are kindly asked to indicate which lines of code you have written to implement any changes.

Answering questions found online

There is this StackOverflow question on whether you can or how to earn money using LaTeX and I think there was this one on Quora where they said you couldn’t make money from LaTeX. This was the inspiration for my post, so I decided to explicitly answer it again.

The Quora question

This is the Quora answer to the simple question:

How can I make money from the LaTeX programming language?”. I am not entirely sure the person actually meant it because I find it highly biased and frankly, weird and totally unrealistic:

Some people do like PRAGMA ADE, except that they developped ConTeXt, a better LaTeX with some Lua empowered TeX engine inside, so they are real world experts about TeX and typing nice documents. Also, there are a lot of people out there that know how to type LaTeX documents, so you’ll have a lot of competition. And the LaTeX skill is not in short demand (less jobs). And typing a lot of LaTeX documents a day, will probably bore you to death at some time or create some Repetitive Stress Injury. So, I wouldn’t recommand the business model of earning money through LaTeX. But hey, it’s just my opinion. I can be wrong ^^

The commenter says correctly that some people do make money from it. But then, incorrectly states that “the LaTeX skill is not in short demand”. I find that advanced LaTeX skills are, in fact, not all that common. Sure, anybody can quickly type up a LaTeX document which will compile. But more complicated uses? Not in my experience. Also the comment on repetitive stress injury? Honestly?

Discussing the StackOverflow discussion

Voici la question posée sur StackOverflow:

After helping a friend designing a flyer for a telecom company (for which she got decent remuneration), I find myself wondering whether there is a market for freelance TeX-related jobs, on which I could perhaps make some extra bucks for rainy days. As an amateur TeXnician with limited general knowledge of graphic design, but with a growing portfolio of decent-looking documents produced with TeX & friends:

  1. Who, if anyone, should I attempt to sell my TeX skills to?
  2. Would, say, a publishing company be interested? Or do they generally seek people with a much stronger background in TeX & friends than mine?
  3. If you are directly getting paid on account of your TeX skills, how did you get started?

Ci-dessous, je cite certaines des réponses et les commente.

My answer is neither authoritative nor positive, so just a comment: the problem is that the major consumer of TeX, academia, consists of a lot of very proud, independent people who mostly don’t value skill in it but wouldn’t let anyone else do it for them. You will therefore not make any money from them. You might make money from their academic publishers but I doubt they need freelance work; since the authors all write their papers themselves they probably keep a TeX editor around to standardize them. I have never found a good answer to your question. —(nbsp)Ryan Reich Sep 27 ’13 at 1:58

Pourquoi certaines personnes ont-elles tendance à insulter le monde universitaire tout entier sans rien savoir de lui? Pourquoi les gens pensent-ils que c'est acceptable? J'ai également remarqué ce discours général anti-universitaire tout récemment dans le livre Antifragile que j'avais envie de lire, mais que j'ai refermé parce que j'avais l'impression d'être constamment insulté… Le monde universitaire est plutôt diversifié et tout le monde ne s'y ressemble pas. Mais si vous n'aimez pas les gens (à cause de vos préjugés par exemple) et que vous le laissez paraître, ils le remarqueront probablement et, par conséquent, ne vous traiteront pas aussi gentiment qu'ils le feraient normalement. Je travaille dans le milieu universitaire et oui, bien sûr, il y a des gens arrogants et difficiles, mais la plupart du temps, ce sont des gens très gentils qui seront heureux que vous les aidiez! On peut trouver des personnes arrogantes dans n'importe quel domaine, et – sans vouloir insulter qui que ce soit – l'arrogance est en fait assez répandue chez beaucoup de spécialistes techniques, alors je ne vois pas vraiment pourquoi ils aiment porter des jugements globaux sur les universitaires alors que leur domaine n'est pas vraiment meilleur. En général, les universités sont remplies de personnes qui sont censées travailler comme une armée d'un seul homme et à qui on demande d'exceller dans des tas de compétences qui ne leur ont jamais été enseignées officiellement (de la comptabilité à la mise en page, en passant par la rédaction de demandes de subventions et, bien sûr, l'enseignement). Ils seront donc reconnaissants de recevoir de l'aide.

Au moins, j'espère apporter avec ce billet la bonne réponse à cette question, qu'il dit n'avoir jamais trouvée jusqu'à présent.

I have friends who take papers that have been TeXed by the authors, and “augment” them to work with the journal’s specific packages, etc. They make a good deal of money (30 USD/hr, 40+ hours per week). EDIT: I should mention they are employed by the journal. —(nbsp)Steve D Sep 27 ’13 at 6:10

Certains mentionnent des personnes employées par des journaux qui «améliorent» ou corrigent les articles soumis et peuvent en vivre.

I’d say that wherever the end product needs to be a PDF, there’s your market. Where TeX has an edge over competition, IMO, is automatic generation of documents. Think of catalogues generated from relational databases and stuff like that. —(nbsp)morbusg Sep 27 ’13 at 7:22

Oui, voilà! C'est tout à fait mon avis!

@RyanReich I agree with you that one cannot make money from academic stuff, but at least in my case this is due to the fact there is in general no money in academic sphere. […] The market might be scientific or technical books, where TeX has its advantages. —(nbsp)Pygmalion Sep 27 ’13 at 7:48

@Pygmalion I think that many full professors have sufficient funding to hire people to do clerical work for them,

and in many cases do. However, even if they break the barrier of letting someone else write the paper for them, it is in any case easier and cheaper to make that person an undergrad and not a freelancer. —(nbsp)Ryan Reich Sep 27 ’13 at 14:11

Eh bien, ici je peux fournir quelques renseignements connus des seuls initiés: il n'y a pas beaucoup d'argent dans le monde universitaire, contrairement à ce que pensent beaucoup de gens de l'extérieur. En particulier dans les sciences humaines, tout le monde est fauché et il n'y a pas d'argent. Cependant, vous découvrirez qu'après tout, il y peut y avoir un peu d'argent pour des tâches comme celle-ci, de temps en temps.

En ce qui concerne les stagiaires de premier cycle: oui, c'est sans doute vrai. ;-)

You can make some money. Getting even the rates of a typical software freelancer is impossible. —(nbsp)Martin Schröder Sep 27 ’13 at 7:04

Bien sûr, si vous êtes un développeur de logiciels indépendant, car les gens obtiennent des rémunérations beaucoup plus élevées pour de la programmation et de l'informatique en général. Si vous avez l'habitude de travailler dans le domaine des sciences humaines à l'université, vous serez probablement en mesure de gagner correctement votre vie et de trouver un emploi que vous aimez, si vous êtes suffisamment patient.

Les commentaires mentionnent que les services gratuits, comme LaTeX typesetting, pourraient ruiner votre business (d'après ce que j'ai vu sur le site web, ce n'est même pas un service gratuit…), puisque c'est de la concurrence qui donne une valeur nulle au service. Mais je ne pense pas que ce soit vraiment un point pertinent. Bien sûr, il existe des ressources gratuites, mais une personne prête à payer ne représente pas le même client que celle qui fera le travail elle-même si on lui fournit les bons outils. Vos clients sont ceux qui ne peuvent ou ne veulent pas faire le travail eux-mêmes, alors ne vous laissez pas effrayer par ces commentaires.

I don’t consider a blunder to advertise this site: It is not my concurrent. I’m not aiming at customers with more or less good latex knowledge and the skill and the time to ask single, well phrased questions with MWE which I can answer in 10(nbsp)minutes: the overhead for bookkeeping etc would eat up the gain. My customers have a lot of errors, large (often faulty) templates, no clue where to start to solve their problems or to implement some requirements and time pressure. They want continuous support over days (and also for “dumb” or localized questions). —(nbsp)Ulrike Fischer Sep 27 ’13 at 7:46

Making your source code inaccessible to your customers should also be considered to prevent others from using it free of charge. (one of my business strategies) —(nbsp)kiss my armpit Sep 27 ’13 at 8:04

In the LaTeX-support business it is up to impossible to keep the code away from the customer. It is also impossible to avoid that they learn how to handle latex problems themselves: that’s actually a vital part of my service. Also – sorry – my main aim is not to milk as much money as possible from other people. I have been helping people for free for a lot of years and I don’t intend to stop. My customers get all the code – they can add it to the tons of free code floating around anyway and (re)use it if they have the skills to do it. —(nbsp)Ulrike Fischer Sep 27 ’13 at 9:20

Les réponses d'Ulrike Fischer sont très pertinentes, bien sûr.

The only way I would assume realistic is by providing typing services to professors, but that usually requires domain-specific knowledge… So, while a nice skill to have, Latex is not something that will make you rich.

La mise en page de documents pour les enseignants-chercheurs ne nécessite pas nécessairement des connaissances spécifiques au domaine. Une idée générale de ce qui s'y passe et un certain intérêt pour le sujet ne font pas de mal, cependant. Par ailleurs, comme le suggèrent certains commentaires, vous n'écrirez pas l'article d'un chercheur et il ne considérera pas que votre travail empiète sur le sien. C'est ridicule et cela montre simplement que les commentateurs ne connaissent pas le monde universitaire. L'édition universitaire (avec l'évaluation par les pairs, etc.) est une activité qui repose beaucoup sur du travail collaboratif, et c'est une partie tout à fait normale du travail universitaire.

De plus, c'est vrai, ça ne vous rendra probablement pas riche. Le travail dans les sciences humaines non plus. Mais c'est une passion pour beaucoup de gens et le fait d'aimer son travail a une valeur en soi.

Je réponds encore une fois à la question

Oui, vous pouvez tout à fait gagner de l'argent avec LaTeX. Mais comme pour tout autre travail, vous devez vous placer dans un environnement où il y a une demande suffisante pour le service que vous fournissez. Par conséquent, vous devez vous trouver dans un endroit où les choses sont mises en page et publiées. Votre première rencontre pourrait se faire par une maison d'édition. Mais il sera probablement difficile d'y entrer sans références professionnelles et la maison d'édition aura déjà ses propres méthodes de travail. S'ils n'utilisent pas déjà LaTeX et qu'ils ne voient pas pourquoi ils devraient changer tout leur flux de travail, ils ne vont probablement pas embaucher quelqu'un sans qualification ou expérience dans le domaine de la publication et lui confier la grande responsabilité de tout révolutionner.

Donc je recommanderais plutôt de commencer avec les universités. Des tonnes de choses sont publiées ici, qu'il s'agisse de dépliants d'information, d'affiches publicitaires, d'affiches de conférence, de présentations PowerPoint ou de livres. La demande est énorme, mais il n'y a pratiquement pas de professionnels de la composition pour y répondre. Ici, l'édition est une activité que les gens pratiquent le plus souvent en plus de leurs responsabilités professionnelles et considèrent souvent qu'elle est ennuyeuse et chronophage. Dans les universités, de nombreuses personnes n'ont jamais appris officiellement à mettre en page, éditer et publier des documents, et pourtant elles doivent constamment le faire. Beaucoup d'entre elles sont très occupées et peuvent même avoir les moyens de sous-traiter certains travaux (comme les professeurs), de sorte que vous pourriez réellement travailler pour eux au lieu de vous contenter de les consulter. Pour les autres, qui n'ont pas beaucoup de ressources à leur disposition, toute aide serait très appréciée. La plupart de ces personnes ne sont pas elles-mêmes des professionnels de la typographie. Elles ne se soucieront donc probablement pas ou ne remarqueront pas que vous n'êtes pas un professionnel ou que vous n'avez pas de qualification officielle. Donner un coup de main ici est un moyen peu risqué d'acquérir de l'expérience. Sans parler de tous les étudiants qui pourraient avoir besoin d'aide pour la composition de leur thèse. Vous devez simplement vous assurer que les gens savent quels services vous offrez. Les universités peuvent également rechercher des services de conception graphique, etc. Cela dit, ce n'est probablement pas quelque chose pour lequel vous serez engagé sans expérience préalable.

Ciblez les « éditeurs par accident » & offrez une valeur ajoutée attractive

Vous pourriez commencer à travailler en free-lance pour aider les milliers d'«éditeurs par accident» qui hantent les universités. Dans ce cas, il sera très important qu'ils connaissent vos services (faites de la publicité sur le campus) ou qu'ils vous contactent personnellement. Si vous le demandez gentiment, des âmes charitables seront peut-être disposées à transmettre votre contact via la liste de diffusion de leur département ou de leur faculté. Il y a toujours quelqu'un qui a besoin d'aide pour de la mise en page. Vous pourriez même être compétitif par rapport à des concurrents plus expérimentés en étant simplement beaucoup moins chers (soyez quand même sûr de ne pas perdre d'argent en baissant vos tarifs).

La plupart du temps, les universitaires n'ont pas besoin des résultats parfaits qu'ils pourraient obtenir d'un «vrai» professionnel. Ils ont seulement besoin de quelque chose de correct, quelque chose qui soit juste un peu mieux que ce qu'ils auraient pu faire eux-mêmes. Dans mon expérience, les gens étaient surtout ravis de certains résultats super simples que je leur fournissais. Ils ne sont pas forcément en mesure de juger si la qualité est meilleure que celle à laquelle ils sont habitués. Le simple fait que LaTeX soit nettement différent de MS(nbsp)Word les distingue de leurs collègues, même s'ils ne sont pas vraiment en mesure d'apprécier ou de juger la supériorité typographique.

Définir son profil

Lorsque vous définissez votre stratégie marketing, assurez-vous d'avoir une idée claire des services que vous êtes prêt à fournir: par exemple, les services informatiques des universités pourraient être un endroit où vous pourriez trouver un emploi si vous vous concentrez sur l'aide à l'installation et au démarrage de LaTeX, un peu comme Troubleshooting-TeX peut-être. Les universités ont également tendance à avoir leurs propres maisons d'édition, ce qui pourrait être un endroit où vous pourriez vous retrouver. L'édition universitaire peut également être intéressante si vous êtes prêt et capable de combiner votre travail LaTeX avec la correction d'épreuves, etc. Les universités techniques et les maisons d'édition utilisent fréquemment LaTeX dès qu'il s'agit de mathématiques, à cause des formules.

Mon expérience personnelle

Actually, yes, it’s been known to happen. I have earned money doing LaTeX. I typeset exhibition texts. I typeset two of my own books (which was not, strictly speaking, paid work but at least the credential of having my typesetting accepted by a publishing house). I do some LaTeX in my Digital Humanities work (conference posters, outputting our repository’s data, creating a stylesheet for our repository’s PDF output, creating worksheets for a school-related digital project). I do typesetting for a scientific society I am part of. I taught some LaTeX in a class on annotation. I help friends out with LaTeX. As you see, it’s a lot of unpaid work. But it helps build credentials and every once in a while, when there is money to be handed out for typesetting, I get it.

En fait, oui, ça m'est déjà arrivé: j'ai déjà gagné de l'argent en faisant du LaTeX. Je mettais en page des textes pour des expositions. J'ai mis en page deux de mes propres livres (ce qui n'était pas, à proprement parler, un travail rémunéré, mais au moins la preuve que ma mise en page avait été acceptée par une maison d'édition). Je fais un peu de LaTeX dans le cadre de mes travaux en humanités numériques (affiches de conférences, extraction des données de notre dépôt, création d'une feuille de style pour les extractions en PDF de notre dépôt, création de feuilles de travail pour un projet numérique scolaire). Je fais de la mise en page pour une société scientifique dont je fais partie. J'ai enseigné un peu de LaTeX dans un cours sur l'annotation. J'aide des amis à utiliser LaTeX. Comme vous le voyez, c'est beaucoup de travail non rémunéré. Mais cela permet de se forger des références et, de temps en temps, lorsqu'il y a de l'argent disponible pour des travaux de composition, je peux en bénéficier.

Par où commencer?

So to answer the main question as to whether you can earn money using LaTeX, I would say: Yes! But… it will be easier in a university environment and best done step by step building credentials while your income stream mostly consists of something else. Then, once you’ve (publicly) done this for a few years, you might end up being able to do it full time. However, I would not suggest you aim to go full-time really fast. Just aim to getting a first paid LaTeX-related job and get active in the community. Make sure people actually know that you offer to do paid LaTeX work and advertise it subtly. People might not yet realize they could use someone who does paid LaTeX work. If our surroundings don’t even know what LaTeX is and what the advantages are, you probably won’t get a job. Get people interested in and aware of LaTeX. Mention it whenever you can (without being annoying).

Donc, pour répondre à la question principale, à savoir si vous pouvez gagner de l'argent en utilisant LaTeX, je dirais : Oui ! Mais… ce sera plus facile dans un environnement universitaire et il vaut mieux le faire étape par étape en construisant vos références pendant que votre source de revenus vient principalement d'une autre activité. Ensuite, une fois que vous aurez fait cela (publiquement) pendant quelques années, vous pourrez peut-être le faire à temps plein. Cependant, je ne vous conseille pas de viser le plein temps très rapidement. Essayez plutôt d'obtenir un premier emploi rémunéré en rapport avec LaTeX et soyez actif dans la communauté. Assurez-vous que les gens savent que vous proposez des travaux rémunérés en LaTeX et faites-en la publicité de manière subtile. Les gens ne réalisent peut-être pas encore qu'ils pourraient avoir besoin de quelqu'un qui fait du travail LaTeX contre de l'argent. Si notre entourage ne sait même pas ce qu'est LaTeX et quels en sont les avantages, vous ne trouverez probablement pas de travail. Intéressez et sensibilisez les gens à LaTeX. Mentionnez-le dès que vous le pouvez (sans être ennuyeux).

You might also be able to scrape a “normal” typesetting or even graphic-design related job and then just do it in LaTeX instead of other tools available. (At least, that’s what I did.) Check out if people like the results. Advertise it. Make LaTeX your niche and make sure people know about it.

Vous pourriez également être en mesure de décrocher un emploi “normal” dans le domaine de la composition ou même de la conception graphique et de le faire avec LaTeX au lieu des autres outils disponibles. (Du moins, c'est ce que j'ai fait.) Vérifiez si les gens aiment les résultats. Faites-en la publicité. Faites de LaTeX votre niche et assurez-vous que les gens la connaissent.

You can teach classes on LaTeX (at universities, at publishing houses, etc — the demand isn’t huge, but if you can find your niche of clients, it can be done). Again, the university environment is your friend.

Vous pouvez donner des cours sur LaTeX (dans les universités, les maisons d'édition, etc. - la demande n'est pas énorme, mais si vous pouvez trouver votre niche de clients, c'est possible). Encore une fois, l'environnement universitaire est votre ami.

Place yourself in a setting where there is a considerable demand for typesetting and publishing, like a university.

Placez-vous dans un environnement où la demande en matière de mise en page et d'édition est élevée, comme une université.

Teach PhD students to typeset their dissertations. Offer to convert from MS(nbsp)Word to LaTeX output (including correcting whatever might have gone wrong or even proof-reading if you’re confident you are capable of that).

Apprenez aux doctorants à composer leurs thèses. Proposez de convertir les documents MS Word en LaTeX (y compris la correction des erreurs éventuelles, voire la relecture si vous êtes sûr d'en être capable).

At universities, tons of people end up as editors who have never learnt how to typeset things. They are usually self-taught and get along but you could either cater to their needs and offer to typeset things for them (if they have the budget to hire someone to do it) or you could offer classes for the “accidental editor”. And there are really many of those around universities, believe me. Most would probably respond better to introductions to Adobe Illustrator. But, depending how “formula-focused” the things they have to typeset are, they might be interested.

Dans les universités, des tonnes de gens finissent comme éditeurs alors qu'ils n'ont jamais appris à mettre les choses en page. Ils sont généralement autodidactes et se débrouillent bien, mais vous pouvez soit répondre à leurs besoins et leur proposer de faire de la mise en page pour eux (s'ils ont le budget pour engager quelqu'un pour le faire), soit proposer des cours pour les “ éditeurs par accident ”. Et il y en a vraiment beaucoup dans les universités, croyez-moi. La plupart d'entre eux répondraient probablement mieux à une initiation à Adobe Illustrator. Mais, selon la quantité de formules qu'ils ont à composer, ils pourraient être intéressés.

Many people have already heard about LaTeX but the initial hurdle to starting is too big. If you can facilitate and smoothe out that initiation, you might end up with some valuable customers. You just need to be able to convince them, why they should bother using LaTeX. A few attempts at that explanation can be found on my blog. ;-) Feel free to use them in your own self-marketing!

De nombreuses personnes ont déjà entendu parler de LaTeX, mais l'obstacle initial à franchir est trop important. Si vous pouvez faciliter cette initiation et la rendre agréable, vous pourriez vous retrouver avec des clients précieux. Vous devez juste être capable de les convaincre, pourquoi ils devraient prendre la peine d'utiliser LaTeX. Vous trouverez quelques tentatives d'explication sur mon blog ;-) N'hésitez pas à les utiliser pour votre propre marketing !

But if I teach someone to do it on their own, won’t I lose myself the few customers available to me?

Well, no. If you ask me, you don’t. Ever read Steal like an artist by Austin Kleon? To sum it up in very few words, he argues that in creative work we constantly “steal” anyway. It’s what they call inspiration. So the creative market flourishes if we share. It is no good trying to hide your work or keep your knowledge secret out of fear this will lose you authority and/or money. Sharing valuable content is basically what nearly all self-help gurus nowadays recommend. If you share valuable content, it shows that you are knowledgeable which, in return, will give you authority and notoriety in your field. And once people know you are valuable because you have proven, over and over again, your capability of creating valuable content, they will seek you out for paid work as well.

John Sonmez speaks of “inbound marketing” where you focus on “drawing in” potential customers by offering 90% of your good value for free, rather than trying to get someone to buy a product. Advertise your competence by giving away value for free and people will come to you. You just need to be patient and persitent. When people come to you, you can charge higher fees than when you try to get someone to buy a service they didn’t want intrinsically or beforehand.

Nobody wants to buy your creative work that you have been hiding for years out of fear of not getting anything back in return. Creativity and improvement don’t come from creating one great work. This is also a communis opinio (general opinion) among self-help books. They all cite the example of the arts teacher who divided their class into two groups: one would be graded on one perfect output and the other would merely be graded on the amount of output. All the really good output had come from the “quantity” group. By failing fast and often, they had fine-tuned their skills whereas the “perfection” group had spent all their time theorizing and lacked the experience to produce high quality output.

So the point I wanted to make with this is: If you teach someone, you do enable them to do things themselves. People like to feel independent and they don’t like experts hiding their money to force customers into having to “buy their competency”. They like being enabled to understand the basics but they will also realize that they can’t do the difficult stuff on their own, still. So they will seek you out, the expert who has demonstrated skill and true dedication to helping them in the way they want. Customers want what’s best for them, not what’s best for you. So when trying to get customers to buy from you, you have to cater to their needs, not try and cheat them. This is what they famously call “the win-win situation”. You want to earn money from your work, customers want to be helped in the best way possible (that is, in the way they want).

Prerequisites and How to get started

First make sure you actually have “active” LaTeX skills, i.e. you can do more than the average user. Like with teaching, it’s enough to be just one step ahead of them. Then you could start helping out users with advanced needs. Make sure you’re good at debugging common errors.

If you see yourself as more of a technician — help Windows users setting up LaTeX. This could easily made into paid work. You just insert yourself into the line of work of technical helpers. Also, maybe try to do this at universities where there actually is a lot of need for typesetting (maybe even using LaTeX).

If you aim to do something in the area of “Graphic Design”, learn TikZ like your life depends on it, because it will.

Producing a print-ready output

Only because you know some LaTeX doesn’t necessarily mean you will know how to cater to the needs of a publishing house. Try to get the opportunity of working with them for free. Again, small publishing houses or university publishers often offer the option that you hand in the final PDF which comes a lot cheaper than having them typeset it for you. This will save the scientist in question a lot of money (500-2000(nbsp)€ depending on the amount of work). Offer to some university professor that you will typeset their book for free, so you will have done the interaction with the publisher at least once, have a credential to show and know what publishers want. Also, don’t underestimate how long it might take. There is a reason a job like this can pay up to 2000(nbsp)€. Especially scientific publications often have a million changes and corrections before they are finally ready for print. It will probably be a lot more work than you might have expected. Anticipate this (!). Publishing houses also tend to find typographical problems you hadn’t even dreamt about beforehand.

[ While writing this, I noticed I would have a lot more to say about how to schedule and go about the work with your “customers”, so I made an extra post about it. ]

In the Humanities, it is most imporant that you learn all the features MS(nbsp)Word offers and how to reproduce a Word-like-but-better look. If they are to let you use LaTeX, you first have to prove it has all the features they are used to from MS Word.

During the process, you might realize that producing a PDF which corresponds exactly to the publisher’s criteria is more difficult than you would think. At least, that was what it was for me. I had used LaTeX and knew how to do the customizing needed to make my thesis advisors happy, but the publisher ended up wanting a million things changed I had never even dreamt of doing in LaTeX. Advisors will quickly be happy with nicely typeset output and correct citations. Publishers, however, want a very specific look. For example, the first thing I had to change is the typesetting of the footnotes which no advisor of mine had ever cared about. I had never customized footnotes before and wasn’t even aware that could be an issue. So if you haven’t done any of those things, I suggest you start reading up on them now. (An upcoming post on LaTeX for the Accidental Editor will explain all those things).

The sorcerer’s apprentice: how to learn the tools of the craft

If you are still at the very beginning of your journey and don’t really have any certifiable competencies yet – don’t try to “help” a professional. You will only make a fool of yourself. If you want to start doing “real work” as quickly as possible, offer unpaid help to non-professionals. Be honest about the fact that you are not yet a professional but would really like to do some free work for them as to build your credentials.

Learn from a professional. Seek out a professional whom you know to use LaTeX and volunteer. Do the work they delegate to you, try to be as helpful as possible. Listen very carefully to their insider information they gathered from their years of experience. Be very open about the fact that you do not yet have lots of competencies but are willing to learn. Aim for a (probably unpaid) internship. This will be a valuable experience and you can add it to the list of credentials on your CV if you don’t have a lot of time to lose.

However, if you want to get going and receive paid work opportunities really quickly – probably trying to earn money using LaTeX is not the right route for you anyway. It’s more of a career path you can transition to if you are patient and in a suitable environment for this quest.

Join a user’s group. There, you can learn from the member’s years of experience and maybe hear about it when there are jobs.

Where is LaTeX used in the real world where there could be jobs?

Freelancing

Upwork, Freelancer.com

https://www.naukri.com/latex-typesetting-jobs

This post discusses LaTeX in industry and gives some examples, in case you are interested in that.

Open Access / e Publications

Many e-publication platforms use LaTeX to generate their PDFs. While I don’t know him personally, Lukas C.(nbsp)Bossert creates LaTeX solutions for the German Archaeological Institute, for example a citation style. So, yet again the general takeaway is that you should join an organization with a big publication output and specific needs you can help them with.

To sum it all up

Yes, you can earn money using LaTeX.

Practical tips: Place yourself in a university environment where there is a lot of demand for typesetting but few typesetting professionals.

Practise LaTeX, learn all the most important things (citations settings, formatting footnotes and bibliographies) for scientific publishing, get credentials from a real publishing house so you can prove you are able to cater to their needs.

References

(I will do a post on John Sonmez’s work soon, he has some really interesting advice and I highly recommend you read his books. They are also available as audiobooks which I like to listen to while riding my bike to work ;-) )

Also, see these two articles concerning LaTeX consulting:


Sources:

1_generalites/peut_on_devenir_riche_avec_latex.1638194916.txt.gz · Dernière modification: 2021/11/29 14:08 de jejust
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